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2021年09月09日
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第D03版:广告
好房客是房子最好的风水
 作者:桑子 

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        作者/摄影 桑子
  那是2004年。我们看中了一个投资房,位于奥克兰中区西部的Blockhouse Bay。院子占地809平方米,一个两层的略显破旧的Bungalow,房后身儿有个长方形的游泳池。房子是一位中国房主的投资房,上市的时候还住着几个本地的年轻人。由于疏于打理,游泳池里的水成了墨绿色,可以养鱼,前院的杂草没过膝盖,可以放牛。院子没有大门,低矮破旧的木头栅栏外边是公交站。
  我们相中的原因是它坐落在向阳的坡地上,对面马路的旁边流淌着一条小溪,春天的时候有刚孵出来的小鸭子。按照中国人的风水,算得上是依山傍水的好宅子。而且不远处就是小学和中学,距离市中心只需20分钟车程。
  房子本身平淡无奇。底层的左边是一个单车库,右边是由地下室改成的两室和一个卫浴,室内有个狭窄的楼梯通往楼上。二楼是房子的主要空间,三室两厅一卫浴和厨房,松木地板,客厅里还保留着几十年前的传统壁炉。房子的状态勉强可以居住。
  那时新西兰已经从亚洲金融危机的阴影中走出来,房地产市场开始复苏。由于房子卖相不吸引买家,我们顺利地以$32.5万成交,六周交房。就在签下合同的两周后房客搬走了。鉴于房子空置,我们请求尽快在交房之前约租客看房,卖家善良地同意了。
  第一个来看房的是一对50出头的Kiwi夫妇Mark和Jane,他们一眼就看上了这个其貌不扬的房子,当时就决定要租,同时恳请尽快搬入,因为他们已经卖了自己的房子。经过与屋主协商后,Mark和Jane一家如愿以偿地提前搬入。
  很快一家人便开始忙碌,剪草,修篱笆,清理游泳池。还与我们达成协议,我们出钱买料,他们出力干活,其中包括,在前院垒个花坛,翻新临街的篱笆,安装个大门,在房子和游泳池之间建一个巨大的阳台。几个月下来,院子便焕然一新。游泳池里的水是碧蓝的,阳台上红色的太阳伞下,孩子们的笑脸像花坛里盛开的雏菊。
  Mark的职业是电工,主要为客户上门安装和维修房屋安全警报器,是个地道的Kiwihandy man,心灵手巧,房子上的大小活计,很少劳烦我们。Jane既是贤妻良母,又是个有爱心的保育员,在家里开办幼儿园,规模不大,招收3-5岁的孩子。他们有两个女儿,二女儿就读于附近的中学,大女儿是职业篮网球(netball)运动员,和当警察的男朋友有个2岁的女儿,住在楼下。几年以后,大女儿生了第二个孩子之后举行了婚礼,跟随丈夫去了惠灵顿。二女儿结婚之后住到了楼下。
  我和先生偶尔开车路过,都要和他们打个招呼,家长里短地聊一阵子。我们逐渐成了朋友。每到圣诞节,我们家的圣诞树下都有Jane精心包装的礼物。
  相信很多房东都有这样的共识——省心的房客金不换。因此,一直以来Mark和Jane一家的房租同比市场价低100纽币左右。令我们感动的是,当先生为上调租金流露出为难的时候,Jane表示非常理解,并真诚地说如果房租需要涨就应该涨。
  现在,Mark和Jane一家依然生活在那里。
  值得一提的是,2016年奥克兰为了提高住房密度要实施新的住宅规划。在最初的征求意见稿中,我们这条街不变,继续保持500平方米土地上一栋住宅,就是说809平方米的院子也只能有一栋房子。需要提及的是,我们的房子挨着街头拐角处的几家小商铺——药店、杂货店和中式快餐店,算是靠近商业区。先生联合了下边和我们的院子大小相似的两家邻居,联名写信给市政厅,申请将住宅规划改变为Mixed Housing Urban Zone,就是200平方米一栋,令人惊喜的是这个申请被批准了。
  最终,除了我们这三家,街上其他房子的规划维持不变。现在,这个809平方米的院子里允许建4个独立的房子。当年的丑小鸭,今天的身价是$200万以上。这个经历给予我们的启示是“凡事皆有可能”,nothing is impossible。
  长线投资是房地产投资的真谛,是长期持有后的增值,尤其是土地的巨大的增值潜力,而租金则被一些投资人形象地比喻为“带动投资的车轮上的机油”,theoil of wheel。就这个房子而言,虽然我们在这17年中损失了一些租金,但是避免了无数次更换房客时的空房期,同时大大减少了维护和维修的费用,更重要的是没有像那些冲动的房东一样,因为糟心的房客而将房子挂牌出售。
  买房投资不易,找好房客更难。好房客,就像世界上任何珍稀的东西一样,可遇而不可求。
  如果遇见,且行且珍惜。
  2021.9.5奥克兰
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